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美媒:苹果走过辉煌十年 但库克做产品难超乔布斯

 12月22日消息,著名专栏作家“莫博士”(Walt Mossberg)近日在科技网站《The Verge》撰文称,从2011年到2019年,在首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)的领导下,苹果在财务上获得长足增长,但也出现了几次失误,更重要的是,公司业务已发生本质上变化。

美媒:苹果走过辉煌十年 但库克做产品难超乔布斯

文章全文如下:

在过去十年,苹果继续发展壮大。该公司2019财年的营收是2009财年的6倍;它的新总部比美国五角大楼还要大;如果该公司的五个业务部门拆分出去,都能在《财富》 500强企业榜上占据一席之地。

但是它的产品呢?还有,它的企业文化呢?

这十年刚开始的时候,乔布斯还在掌权(尽管他的健康状况明显恶化)。2010年1月,他发布了iPad,这是自他1998年开始推出一系列改变游戏规则的硬件产品的最后一款。iPad一上市,就出现供不应求。

但一年后,乔布斯请了病假。2011年8月24日,他辞去了苹果CEO一职,并于6周后辞世,留下蒂姆·库克(Tim Cook)作为他亲手挑选的继任者。

作为苹果卓越的全球运营主管,库克对公司了如指掌。但他不是一个产品人,与苹果设计天才乔尼·艾维(Jony Ive)的关系也不像乔布斯那样亲密。所以,他把大部分硬件和软件方面的决策权交给了艾维。

库克上台后面临的压力,是推出下一款漂亮、优质、颠覆性产品,以维持公司发展势头、利润率及不断增长的生态系统。当时,外界最大的猜测是苹果将“重新发明”电视,依据是乔布斯告诉他的传记作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson),他在选择哪个产品类别上“终于取得了突破”。在几乎整整一年时间,库克曾暗示苹果将在电视领域大展宏图。但当这些计划没有如期实现时,他又退缩了。

在过去这十年里,苹果最令人难忘的产品仍然是乔布斯时代的产品:2010年发布的经重新设计的MacBook Air,以及同年推出的iPhone 4。

属于库克的首款全新产品是2015年发布的智能手表Apple Watch。但直到2017年第三代Apple Watch问世,苹果才为该产品找到了合适的硬件、软件和功能。从本质上来说,这是该产品的一次“重新启动”。

库克领导下的苹果推出的另一款主要成功硬件是AirPods,这款2016年发布的无线耳机现在似乎无处不在,外表看起来就像白色的塑料耳环。

到目前为止,苹果没有向外界透露它已卖出多少块智能手表和AirPods,但人们普遍认为,它们在各自的产品类别中都占据主导地位。按照苹果的传统,它们是竞争对手羡慕对象并争相模仿。

这两项属于库克时代的硬件创新,都进入了《The Verge》评出的“近十年100款最受欢迎电子产品”的前十名。事实上,苹果的产品不仅在该榜上名列第一,而且前十名中共有四款产品,也是唯一一家在该榜中拥有一款以上产品的公司。

尽管如此,这些硬件上的成功,在影响力或规模上都无法与乔布斯时代的最成功产品相提并论。即使iPad,虽然年销量较全盛时期有大幅下降,但在2019财年,其创造的营收几乎与苹果整个“可穿戴设备、家庭和配件”类别的营收相当,该类别包括Apple Watch和AirPods。

这并不完全是库克的错。每个行业会都会经历一个平淡期,而且这十年来,也没有哪家公司推出过像iPhone这样火爆的消费电子产品。要说最接近的,可能还是亚马逊的Echo智能音箱和Alexa语音助手,但它们在销量或影响力上都无法与iPhone相比——至少目前还不是。

但库克确实要为Macintosh电脑多年来的一系列问题承担责任。备受消费者喜爱的MacBook Air笔记本电脑被忽视了五年。此外,备受专业音频、图形和视频制作者喜爱的Mac Pro电脑最初被忽视,然后在2013年重新发布,但注重外观远远超过了其功能,这激怒了它的客户群。

一些内部人士认为,库克给了艾维为首的设计团队太大权力,而过去乔布斯能够在设计师和工程师之间达成的平衡已经消失,至少在艾维今年早些时候离开苹果之前是这样。

苹果在库克治下的设计至上文化,在MacBook Pro上再次受到打击,这款全新笔记本电脑机身非常薄,但键盘很糟糕,还配备了USB-C接口,这要求非常薄的MacBook Pro必须搭配丑陋的硬件接口。直到最近,在最新款MacBook Pro上,苹果才重新启用了过去那款适宜的键盘,同时发布了更受市场赞誉的Mac Pro。但适配器仍然是苹果产品线体验的一部分。

这十年来,库克的另一个成功之处在于,他培育了iPhone,在这过程中,整个智能手机市场的销量先是趋于平稳,然后开始下滑。在iPhone上,他做出的最大改变发生在2014年,在iPhone销量下滑之前,苹果推出了两款新的iPhone 6机型,首次采用了大屏幕,虽然相比Android手机有点姗姗来迟。自那以后,iPhone销量出现直线上升,并每年都有一款大屏iPhone机型供消费者选择。

尽管如此,苹果的iPhone销量还是出现了下滑,而它选择用更高的售价来抵消这种下滑,并且只用营收而不是销售台数来报告其产品线的销量。而这来自一家曾吹嘘产品一上市就能马上实现巨大销量的公司。

尽管据说苹果正在研发增强现实(AR)眼镜和自动驾驶汽车,但库克最大的尝试是进入能产生营收的服务领域,而不是设备领域。苹果提供服务的名单似乎每年都在增长:音乐服务Apple Music、支付服务Apple Pay、新闻服务Apple News Plus、信用卡服务Apple credit card、游戏订阅服务Apple Arcade,以及最近推出的名为Apple TV Plus的视频流媒体服务。这让苹果进入了在乔布斯时代做梦也想不到的行业,但这些行业被认为是支撑其生态系统的关键。这大多数都是一场赌博。

该公司还在保护用户隐私方面押下重注,试图将自己与Facebook和谷歌等备受批评的科技公司区分开来。乔布斯曾是一位保护用户隐私的鹰派人物,但库克在政策和言辞上都把用户隐私提升到了更高级别,称隐私权是一项“人权”。在2016年美国发生的一起恐怖主义案件中,他甚至与美国联邦调查局(FBI)进行了一番著名的较量,以保护iPhone的加密功能。

多年来,苹果一直是全球最重要的消费科技硬件公司,不仅是其所在行业的主要力量,也是整个社会的主要力量。现在,它变得既庞大又富裕。但目前还不清楚,它是否能如愿成为每个人最喜欢的音乐提供商、电视网络或新闻服务提供商。

或者,它能否推出另一款重磅产品。

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